Test de Papanicolau

Qué es el test de Papanicolau

El test de Papanicolau es una prueba que sirve para la prevención y detección de la aparición de cáncer de cuello del útero. Además de estos datos, aporta un panorama sobre el estado general del útero, nivel hormonal, existencia de otras infecciones.

El test de Papanicolau o citología vaginal, es una de las pruebas diagnósticas de mayor importancia en la prevención de la aparición de cáncer de cuello de útero y vagina. También permite tener una idea de la actividad hormonal de la mujer, y orienta sobre posibles infecciones vaginales.

Este examen está indicado para toda mujer en edad reproductiva, o con antecedentes de actividad sexual y debe ser practicado al menos una vez al año. En caso de la aparición de síntomas, se hace necesario practicarlo más seguido.

Luego de 1940, el porcentaje de mujeres con cáncer cervical (cuello de útero) ha decrecido enormemente, en parte gracias a la citología, ya que detecta en estadío precoz, lo que permite su tratamiento y la curación. En ocasiones, también puede identificar cáncer endometrial (de ovarios).

Resultados del test de Papanicolau:

Si el resultado del test de Papanicolau es negativo, la cérvix es normal. Pero cuando el resultado es positivo, entonces significa la presencia de células anormales, no necesariamente que exista un cáncer. Usualmente significa que es necesario realizar un intenso reconocimiento con otros exámenes, colposcopía o biopsia.

La sintomatología que genera sospecha de enfermedades a nivel de cuello uterino y vaginal son:

• Flujo vaginal
• Hemorragias genitales anormales
• Menstruación olorosa.

La presencia de por lo menos, uno de estos síntomas indica patología cervical o vaginal. Debido a que la sangre actúa como medio de cultivo, que facilita la aparición de infecciones.

No debemos olvidar que la ausencia de síntomas, no garantiza la ausencia de enfermedades de cuello uterino o vaginales. Por eso es importante la prevención mediante exámenes periódicos. Esto permite detectar enfermedades como cervicitis o quistes de Naboth.

Qué es el test de Papanicolau
Qué es el test de Papanicolau

Se considera que algunas mujeres pertenecen a un grupo de alto riesgo, son las que comenzaron a mantener relaciones sexuales antes de los 18 años, las que tuvieron muchas parejas sexuales, también las que han sido afectadas por herpes o verrugas venéreas. Hay otros factores que inciden en el porcentaje de riesgo, y son: que la madre haya consumido DES (estrógeno sintético) durante el embarazo.

Características del test de Papanicolau:

La citología vaginal analiza células en un estudio anatomopatológico.

El útero y la vagina se comunican a través de la cérvix o cuello uterino. Que a su vez está recubierta por un epitelio de células cilíndricas y escamosas.

El cáncer de cérvix es provocado por una degeneración de las células que la componen. Antes de llegar a ese extremo, las células epiteliales experimentan una serie de alteraciones (premalignas) que pueden observarse en el microscopio.

El test de Papanicolau consiste en la toma de una muestra de células epiteliales del cuello del útero. Las que son estudiadas en el microscopio para detectar cambios de forma en las células. Esto permite aplicar medidas que impidan la posible prevención del cáncer.

El procedimiento implica la extracción de células epiteliales, mediante la introducción de una espátula que recoge tres tomas del interior del cuello, del exterior y del fondo de la vagina. Para las tomas se emplea el auxilio de un espéculo que permita el acceso de la espátula.

La muestra se extiende sobre un porta objetos de cristal, se fija con un spray. En el laboratorio de anatomía y patología .

Una tinción de Papanicolau anormal puede significar una serie recambios en las células de la cérvix:

• Inflamación o irritación: puede deberse a una infección en el cuello de la matriz, levaduras, o por el virus de papiloma humano (VPH), por el virus del herpes, o por otras infecciones.
• Células anormales: se las conoce como displasia cervical. No son células cancerosas, pero pueden ser pre-cancerosas.
• Cambios que afectan las capas superiores del cuello del útero, pero que no van más allá.
• Cáncer más avanzado.

Los resultados del informe citológico pueden ser de tres tipos: microbiológico, hormonal y morfológico Tipos de resultados:

El informe citológico suele tener, al menos, tres tipos de resultados:

microbiológico, hormonal y morfológico.

• Microbiológico: indica la existencia o no de flora (gérmenes), y si existe infección, indica el tipo de microorganismo que la conduce: gardnerellas y chlamydias, tricomonas, hongos, virus herpes, virus del papiloma humano.
• Hormonal: indica el nivel de hormonas (estrógenos y progesterona) en la mujer, y si concuerda con el ciclo menstrual, o la edad de la mujer.
• Morfológico: indica la existencia de alteraciones en la forma de las células epiteliales de la muestra (benigno o maligno).

El test de embarazo casero, es un examen que detecta la presencia de la hormona gonadotropina coriónica humana, que está presente en la sangre y orina, luego de que el óvulo fue fecundado y se implantó en el útero.
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