Virus del sarampión

Qué es el virus del sarampión

El virus del sarampión es un paramixovirus. Fue aislado en un niño de 11 años, recién en 1954, lo que permitió la elaboración de una vacuna para su prevención, la que estuvo disponible a partir de 1963. En los últimos 150 años, han muerto de esta enfermedad, más de 200 millones de personas en todo el mundo.

El sarampión es una enfermedad viral altamente contagiosa, causada por un paramixovirus del género Morbillivirus.

Esta enfermedad se contagia por medio de la respiración, en contacto con los fluidos nasales o bucales infectados, por vía directa o aérea. El período de incubación oscila entre 4-12 días, donde no se presentan síntomas. El período de contagio va desde la aparición de los síntomas hasta 3-5 días luego de la aparición del sarpullido.

Se conocen descripciones del sarampión desde el año 600aC, pero la primera descripción científica y su distinción de la rubeola, data del 860-932, y se atribuye a un médico persa, Ibn Razi, que publicó un libro titulado “El libro de la Viruela y el Sarampión”.

Según las estadísticas, durante el último siglo y medio, el sarampión ha matado a unos 200 millones de personas en todo el mundo.

En 1954, se logró aislar el virus del sarampión en un niño de 11 años (David Edmonston), en los Estados Unidos. Este virus fue adaptado y propagado en tejido de cultivo de embrión de pollo. A partir de 1963 se dispone de vacunas para prevenir la enfermedad. Se han identificado hasta el momento 21 cepas del virus.

Síntomas del virus del sarampión:

Los primero síntomas del virus del sarampión son: fiebre, tos, enrojecimiento e irritación en los ojos, y erupción en la piel, que luego se propaga. Quienes hayan padecido la enfermedad o fuesen vacunados, presentarán inmunidad contra esta afección.

Qué es el virus del sarampión
Qué es el virus del sarampión

Si bien con la vacunación generalizada, los casos de sarampión descendieron notablemente, hasta desaparecer en países como Canadá y Estados Unidos, las tasas de incidencia de la enfermedad han comenzado a elevarse nuevamente.

Los síntomas de la enfermedad ya manifiesta son:

• dolor de garganta
• rinorrea
• tos
• dolor muscular
• fiebre
• ojos inyectados de sangre
• manchas de Koplik (diminutas manchas dentro de la boca)
• fotofobia (sensibilidad a la luz)
• erupción cutánea que aparece 3-5 días luego de los primeros signos de la enfermedad. Puede durar 4-7 días. Por lo general comienza por la cabeza y se extiende luego a otras áreas, progresando en descenso por el cuerpo. Puede aparecer en forma de máculas (áreas planas y decoloradas), o como pápulas (áreas sólidas, rojas y levantadas, que se juntan posteriormente. Aparición de un intenso prurito.

Tratamiento del virus del sarampión:

Existen dos pruebas de laboratorio para ayudarse en el diagnóstico del virus del sarampión: el cultivo viral, y la serología para el sarampión.

No existe un tratamiento específico para el sarampión. La sintomatología puede aliviarse con reposo en cama, se administra en ocasiones paracetamol o acetaminofén, y con vaporizaciones.

Hay niños que requieren de suplementos de vitamina A, lo que reduce los riesgos de complicaciones y muerte. Esto se da en los países no desarrollados. Este tratamiento no se emplea en niños de otras regiones, pues no se ha determinado si el suplemento resultaría beneficioso en niños que no tengan deficiencias de dicha vitamina.

Existe un antiviral, la ribavirina, que puede ayudar en casos graves, o cuando el sistema inmunitario está debilitado. Pero no hay datos suficientes que corroboren sus efectos y no está aprobado por la FDA.

Las complicaciones que pueden presentarse en esta enfermedad son: otitis media, bronquitis, neumonía, encefalitis.

A lo largo de la historia el Sarampión fue una de las enfermedades epidémicas más comunes entre los niños. Gracias a las campañas de vacunación contra el sarampión y Rubeola los brotes se encuentran controlados y cada año son muy pocos los casos en los que se detecta la enfermedad.
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